Les signes de perte de mémoire peuvent être déconcertants et alarmants : perte de clés, oubli du nom d’une rue, cette tâche dont vous ne vous souvenez soudainement plus. Il n’est pas étonnant que, selon la revue scientifique Nutrition Business Journal, les ventes de suppléments présentés comme des stimulants de la mémoire aient presque doublé entre 2006 et 2015. Cependant, selon un examen des études publié en décembre dernier, rien ne prouve que ces produits puissent prévenir ou retarder les trous de mémoire, les troubles cognitifs légers ou la démence chez les personnes âgées.

En fait, selon Pieter Cohen, M.D., professeur associé de médecine à la Harvard Medical School, certains peuvent faire plus de mal que de bien. Voici ce que dit la science sur la prise de suppléments pour la santé du cerveau et ce que vous pouvez faire à la place : 

Ce que révèlent les études sur les nootropiques

Parmi les compléments les plus populaires commercialisés pour améliorer la mémoire figurent l’huile de poisson (acides aminés oméga-3), noopept, noocube, les vitamines B telles que l’acide folique, la B6 et la B12, et l’extrait de ginkgo biloba, extrait des feuilles séchées du ginkgo. Mais des décennies de recherche n’ont pas prouvé leurs bienfaits.

Voir l’avis de EspritHealthy.com sur Noopept

Par exemple, une étude publiée en 2012 dans la revue médicale The Lancet Neurology a révélé que parmi 2 854 adultes âgés souffrant de problèmes de mémoire, ceux qui ont pris de l’extrait de ginkgo biloba 2 fois par jour pendant 5 ans n’ont pas eu moins de cas d’Alzheimer que ceux qui ont pris un placebo.

Quant à l’huile de poisson, certaines études ont montré que les personnes ayant un régime alimentaire riche en oméga-3, que l’on trouve dans les poissons gras comme le saumon, peuvent avoir un risque plus faible de démence.

Cependant, des avantages similaires ne sont pas liés aux suppléments : Un examen des données de milliers de personnes âgées réalisé en 2012 a révélé que les personnes qui prenaient des suppléments d’acides aminés oméga-3 n’avaient pas moins de diagnostics de démence ou de meilleurs résultats aux tests de mémoire à court terme que celles qui prenaient un placebo. Les vitamines B ne sont pas mieux loties.

Un examen des études réalisé en 2015 a révélé que la supplémentation en B6, B12 et/ou acide folique n’a pas permis de ralentir ou de réduire le risque de déclin cognitif chez les personnes âgées en bonne santé et n’a pas amélioré les fonctions cérébrales chez les personnes souffrant de déclin cognitif ou de démence. Nos experts recommandent également d’éviter les combinaisons étiquetées comme « stimulant de la mémoire ». 

Absence de réglementation sur les compléments alimentaires

Un rapport de 2017 du Government Accountability Office (GAO) a analysé des centaines de publicités en ligne vantant les mérites de suppléments améliorant la mémoire et en a identifié 27 qui faisaient ce qui semble être des allégations illégales sur le traitement et la prévention de maladies comme la démence.

Mais même les allégations légales qui suggèrent que les compléments alimentaires améliorent, stimulent ou renforcent votre mémoire « n’ont pas besoin de données pour les justifier », déclare Lon Schneider, M.D., professeur de psychiatrie et de sciences du comportement à la Keck School of Medicine de l’Université de Californie du Sud (« …. »).

Les compléments alimentaires ne peuvent pas guérir, atténuer, traiter ou prévenir la maladie d’Alzheimer, la démence ou toute autre maladie », selon une déclaration du Responsible Nutrition Council, un groupe industriel, en réponse au rapport du GAO). Les compléments sont à peine réglementés et certains peuvent même contenir des ingrédients non divulgués ou des médicaments sur ordonnance.

De nombreuses interactions médicamenteuses (parfois dangereuses) ; le ginkgo biloba, par exemple, ne doit jamais être pris avec des anticoagulants, des médicaments pour la tension artérielle ou des antidépresseurs ISRS. « Ne vous laissez pas tromper par le battage médiatique », déclare Marvin M. Lipman, M.D., consultant médical en chef pour CR. « Non seulement ils sont un gaspillage d’argent, mais certains peuvent être nuisibles ». 

3 Solutions a essayer avant de passer aux nootropiques

1 – Faites de l’entraînement cérébral

L’amélioration du raisonnement et des aptitudes mentales – l’apprentissage d’une nouvelle langue, par exemple – peut contribuer à ralentir ou à atténuer le déclin mental. Une étude menée sur 10 ans a montré que ce type d’entraînement (mais pas les « jeux cérébraux » informatisés) peut contribuer à améliorer la vitesse de traitement cognitif et à affiner les capacités de raisonnement. 

2 – Faites travailler votre corps 

Une étude de 2011 a estimé qu’un million de cas de maladie d’Alzheimer aux États-Unis étaient dus à la sédentarité. Plusieurs études ont montré que l’activité physique, comme la marche, l’haltérophilie, le yoga ou le tai-chi, peut ralentir le déclin cognitif, mais pas le prévenir. 

3 – Contrôlez votre tension artérielle 

La diminution de la pression artérielle réduit considérablement le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral, qui sont des facteurs de risque de perte de mémoire.